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美国教育的几大特点

  美国的高等教育与中国有很大不同,也有别于欧洲大陆国家。这与美国政治上的极度分权有很大的关系。总的说来,美国高等教育系统有八大特征,下面我们来一一列举:

  (1)庞大的私立高校系统

  美国最享有盛誉的高校大多是私立高校,像哈佛、耶鲁等等。在美国,最好和最差的大学都是私立的,这是美国高等教育系统中的一个特点。美国虽然也有公立高校,但是私立高校历史悠久,师资雄厚,教育质量过硬。而且与公立高校相比,更能满足民众的需求,所以大多数人还是选择进入私立高校,接受一流的教育。

  (2)学校经费来自于非政府部门或税收

  在欧洲许多国家,教育是免费的。在美国,教育属于私人产品性质的观念已经根深蒂固。美国家庭要为孩子支付高昂的学费,私立高校尤其如此。哈佛大学的学费为每年11000?12000美金,公立高校则相对低廉,如纽约州立大学为每年八千美金左右。近来美国公立高校的学费今也有上涨的趋势。因为对于学校来说,许多因素都是不确定的。州政府每年的拨款要视本州经济而定;私人捐赠更不确定,有无捐赠以及捐赠数额都是未知数。只有学生每年缴纳的学费是最确定的,学校要保证自身运作与发展,学费是最起码的保障。

  (3)联邦制

  美国是典型的分权制国家。美国国会规定,只要各州不违反宪法的总原则,凡是宪法中没有提到的具体事务都由各州自行决定,联邦政府不予干涉。教育就是宪法中没有明文规定的领域,因此,美国的教育事业,包括高等教育由各州主持。故而有一种说法是,美国没有“国立大学”。

  虽然政府是大学经费的主要提供者,但是其并不干预学校的各项事务,比如大学的入学标准、招生、学位的授予条件、教师资格的确认、学生后勤管理等等。

  (4)行外人士组成的董事会掌握高校管理权

  与英国的牛津、剑桥模式?校长治校、学者治学?不同,美国高校的管理权大多掌控在校董事会手中。校董事会的组成,不是精通教育的教育专家,也不是精通管理的管理专家,而是一群“外行人”。他们多为学校的创立者或继承者,或是其他专业出身,如律师、金融家、政治家、企业家甚至医生等。

  在选择董事会成员方面,公立高校与私立高校也有不同之处。公立高校的董事会成员由公众选出,也就是大部分由州政府或镇长选出其人选,代表他们的利益;私立高校则是由董事会已有成员选择新成员。董事会对学术事务干涉较少,只把握大政方针,具体事物就是教授们的事了。

  (5)学术课程模式化

  美国的高等教育有着开放的入学机会,着眼于学生的兴趣和职业需要,实行积累学分制等,这些与美国高等教育的市场化紧密相连。积累学分制是一个有别于中国高等教育的显著特点。所谓积累学分制,是指一个学生可以从一所学校转入另一所学校,其在前一所大学里修的学分在其他大学仍然有效,在多所大学里修的学分积累起来总学分达到必修学分即可。

  (6)本科教育与研究生教育和高级专业学位教育相分离

  美国大学有多种类型,不同学校有不同任务。第一类包括技术学院和半职业学院,提供1-3年不等的课程,最后授予大专学位或证书,帮助学生获得从事专门职业的技能。第二类包括社区学院或初级学院(私立),提供2年的课程学习,这些课程有的是帮助学生过渡到四年制大学的基础课程,有的是技术学院提供的特别职业课程,学生可获得大专学位或职业许可证。第三类是文学院,开设传统学科课程,如历史、化学、经济等,只授予学士学位。第四类是可授予学士和硕士学位的,包括州立学院和地区性私立学院的综合性学院。第五类是可授予学士学位,有时可授予硕士学位的独立专业学校,培养比第一类院校高一档次的学生,这类学校很少。第六类是大学,绝大多数大学授予学士、硕士学位以外还授予博士学位。大学里的学院开设本科课程并授予学士学位,而研究生院开设更高学位的课程,包括法学和医学这类领域的专业学位。把这些不同类型的学校分为三个等级,一级是以哈佛、耶鲁等为首的学术性大学,中间一级为州立大学,一级是社区学院和技术学院。

  (7)关注入学以及继续教育

  在美国,人人都可以在大学找到一席之地。不同大学有不同的入学标准,不同的学生资助体系等,每个人都有机会选择适合自己条件的大学接受高等教育。一个学生在某所学校或某种专业上的学术失败,并不影响到他申请到另一所学校继续学习。但是,并不是所有方面都是如此自由的。比如,在美国一个25岁的青年要想进入医学院学习则必须拥有英语学士学位;只有少数人能在入学标准和经济资助两方面同时获得优待。

  (8)对公众和国家的利益及需求反应迅速

  美国高等学校的运营一直都是贯彻着市场模式。学校就是一个企业,学生就是他的顾客,学生向学校支付了学费,那么学校就必须给他们所需要的东西?满足学生的兴趣爱好,开设对他们以后就业有帮助的课程,培养学生于社会有用的知识技能。如此形成一个良性循环:得到经费(学费)--社会捐赠--给予学生所需要的知识--学生服务于社会--学校继续发展。

  除此之外,学校还需关注潜在的捐赠者,尚未进入学校的那些学生及其父母。如果他们相信学校可以高质量的满足他们的需要与利益,那么他们就是广大的学校生源队伍或捐赠者。

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更新时间:2017-06-16
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