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【移民分析·刘宇专栏】EB-5新版草案解读:极好的和一条不好的

  大家知道,美国国会众议院司法委员会主席Goodlatte,于2016年9月11日提出了一个具有”回溯条款“的EB-5立法提案,这个回溯条款真的是把不少EB-5投资人吓得不轻,而前几天流出的2016年12月2日版草案是9月版的修改案,或称妥协版。至于乡村派为什么愿意妥协,可能与未来话语权的转移有关,因为本党特朗普将于17年1月就任总统,并将在100天内提出综合移民改革提案,美国移民局也将提出EB-5行政改革方案。总统的综合移民改革提案可能将由国会司法委员会之外、也就是乡村派之外的人员起草,作为行政机关的移民局受总统领导,也将与总统保持一致,而出身纽约的总统不一定与乡村派站在一起,因此,我们可以感受到乡村派的紧迫感。不过,仔细研究这些修改,尤其是投资额的阶梯式的递增安排,我感觉这个草案的妥协,其实不仅是针对城市派,而且是针对整个EB-5行业,谨慎乐观地说,形势似乎正向着有利于EB-5行业的方向发展。但这个草案有一个条款,就是分别预留1500个名额给城市优先区和农村地区的条款,如果通过,会拉长已递交I-526、并且项目位于非城市优先区和农村地区的投资人的排期。

  12月版EB-5草案包含了诸如区域中心法案延期至2022年9月30日,无“回溯条款”、可以使用最高90%的间接就业,不得投资公开市场的债券,外国政府不得介入区域中心、EB-5有限合伙和项目公司,Broker-Dealer等第三方监管EB-5资金等条款,但与EB-5投资人“绿卡审批和投资额返还”最相关的是这四条:1. 提高最低投资额,2. 适用低投资额的项目和地区,TEA的新定义,3. 城市优先区和农村地区的绿卡名额分配,4. 投资和创造就业满两年,将直接获得正式绿卡。

  一、提高最低投资额:12月版草案设计了递增式的最低投资额

  

  这个两年过渡期的递增模式非常的智慧,也非常的妥协,既有利于现有城市项目,尤其是纽约项目完成招募,也有利于整个EB-5行业和EB-5投资人平稳过渡。再次重复一下:没有“回溯条款”。

  二、低投资额地区及TEA的重新定义:以下地区为适用低投资额的项目和地区

  

  在TEA的三个子分类中,城市优先区是一个在这两年的Grassley和Goodlatte的各版本草案中都一直出现的概念,

  

  三、城市优先区和农村的绿卡名额分配

  

  城市优先区和农村地区单独划拨3000绿卡名额后,“非城市优先区和农村地区”将只剩下7000个绿卡名额。如果这个单独划拨3000绿卡名额的条款,是在前几年没有排期的时候实施的话,应当是个非常好的向特定地区引流的方法,但在目前已经有大量EB-5投资人正在排队之时,这个条款对正在排队的EB-5投资人是非常不公平的。另一方面,已经或近期准备投资“城市优先区和农村地区”的EB-5投资人,会不小心成为获益者,但以后大量EB-5项目集中在这两个地区,无疑马上会把它的优势抵消掉。综上,这一条款是这个草案中的最具伤害性的一条。

  不管怎样,从客户角度着想,兆龙移民根据可能通过的“城市优先区和农村地区” 条款,配备了波特兰百老汇大道项目,它涉及城市优先区的三个数据如下表:

  

  这个项目从失业率和贫困率上满足了“城市优先区”的要求,而远高于本州和美国城市统计区MSA 的中间家庭收入,则说明这个区块不仅不是个贫困地区,而且是个家庭收入相当高的地区,虽然这个区块上也居住了一定比例的失业人口。

  大城市的项目未必都安全,“城市优先区和农村地区”的项目未必就不安全,北京的五环以前可能就是城市优先区,五环和七环之间可能大部分是农村地区,但这些地区可能是目前中国最好的地产投资区。我们并不排斥“城市优先区和农村地区”这个概念,但担心在这个排队人数最多的时候实施这一条款,除非招回往年未用EB-5名额,把这个队先缩短了。

  四、 投资和创造就业满两年,将直接获得永久绿卡

  这无疑是乡村派或称保守派草案中最好的一条,也是他们两年来历版草案中都有的一条,笔者的看法是,这一条是肯定会通过的。它规定EB-5投资人,如果在取得绿卡身份前,已经按规定完成投资和就业创造满24个月,该EB-5投资人可以在取得绿卡前递交一个申请,要求直接转成永久绿卡。

  

  一旦这个条款通过,在目前的排期情况下,“EB-5投资人取得永久绿卡的时间 = 排期 + 绿卡审理时间”,也就是说,省去了排期到达后的临时绿卡的24个月和I-829审理的两年,整整让整个流程加速4年。未来许多年后,如果这个条款还在、并且排期很短,理论上取得永久绿卡的时间可以是“24个月 + 绿卡审理时间”。不过希望“在取得绿卡前递交一个申请”这句提到的“一个申请”,不会象现在的I-829申请一样造成时间上很长的延误。

  鉴于目前的EB-5法律框架仍然是I-829批准后才能还款,这个条款也将使还款与永久绿卡同步加速。但与政府负责的永久绿卡审理不同的是,资金返还要受到与项目方私人公司签订的投资协议的制约,所以我们推广的项目,都要求项目文件中加入严格的还款时间条款和强制还款条款,另外再加上EB-5投资人最终投票权的保护条款。没有这几条,EB-5投资人在还款方面,不一定能从这个条款中真正受益。

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更新时间:2017-01-13
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