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移民故事 他从国内差生一路逆袭成为华尔街精英

  本文由拥有十六年美国律所背景的兆龙移民整理

  

 

  1童年时的淘气包

  小时候的曾天是一个非常淘气的孩子,一堂课45分钟,他总是坐不住,做小动作,随便讲话,为此,爸爸妈妈被请到学校“无数次”。

  “那时我的兴趣就在玩儿上了,特别喜欢踢足球。其实一个六、七岁的男孩这样很正常,也符合天性。可是这样在学校里显然不受待见,就这样混到五年级。”所以曾天从来不是所谓的“好学生”,也没有当过班干部,就连戴上红领巾加入少先队都是最后一批,而且,在就要入队时,他又因为犯了错误被老师叫到办公室里,差点失去戴上红领巾的机会。

  童年时的曾天

  五年级下半学期,曾天随父亲前往美国。对未知国度的好奇和对自由的向往让小小的曾天十分兴奋。“美国是我从小向往的地方,听大人说那是一个自由富裕的地方,我就想着至少可以不用背着手上课了,也许会有更多的自由空间和时间·。”

  2初识美国

  怀着无限憧憬来到向往的美国后,曾天才知道,现实比想象的糟糕多了。语言不通是曾天来到美国后直接面临的第一个困难。由于英语不够流利,再加上环境陌生,不仅学习方面很费劲,而且很难融入到同学中。后来,曾天每天都在电视上看美剧,剧情轻松、贴近生活,又可以练习英语,就这样,曾天的英文水平渐渐提高。

  除了语言障碍,曾天的父母因为从原来有好工作好收入的专业人士直接变成无业人员,全家从中产阶级直接进入贫困。爸爸妈妈会带着他去买旧货,旧家具,玩具也是从一元店里淘到的。

  这是小小年纪的曾天第一次感受什么是贫困,也第一次体会到孤独和苦闷的滋味。“来美国开始时的一段贫困的生活,让我懂得珍惜,变得勤奋。那是一段难得的经历,如果我一直在中国,我可能永远不能切身体会贫穷是什么样的感受。”

  3用体育融入美国社会

  在国内,曾天就酷爱足球,每天都在大院里踢球。等到天黑了,别的小朋友们都回家了,就剩下曾天自己对着墙练习。那时,曾天梦想长大后能够拥有自己的足球俱乐部。

  有一年暑假去外婆家,偶然看到当地的少年足球队训练。外婆看出了曾天对足球的喜爱,就去找到教练,希望能让曾天和他们一起训练。后来,曾天还和足球队一起参加了当年在贵州举行的全国少年足球比赛,回到北京以后也在奥林匹克少年队训练了一段时间。

  来到美国后,曾天发现这里发现有各种各样的体育班,就报名参加了本地的足球班,价格特别便宜,一个季节只要50美元。没想到在国内少年足球班里练下的底子让曾天一下崭露头角,连续几年都被选入本地明星队参加州比赛。曾天说,是体育活动让他比较快地融入了美国的社会和生活。

  但是,在美国大多是女孩踢足球,男孩打篮球。于是曾天的父母在院子安了一个篮筐,每天放学曾天都会在院子里打篮球,时间久了,曾天也爱上了篮球。在学习打篮球的过程中,曾天通过与身边的美国伙伴交往交流,英文水平突飞猛进,也对美国的文化有了比较深刻的了解。

  由于接触篮球时间很短,曾天与同龄的男生相比,水平差一大截,一开始在篮球队只能坐冷板凳,没有上场的机会。爸爸妈妈很不理解他的选择,认为应该发挥特长,继续踢足球。而曾天却说,“在美国有这么多选择,我就是要进行不同的尝试”。终于,经过几年的努力,曾天终于有机会上场,成为主力队员。

  “可以说体育运动教会了我不要因为自己的起点低就不敢尝试,不要怕失败。不要只缩在自己擅长的领域,要勇于走出去尝试各种有兴趣的事物,所以后来我还参加过橄榄球队。是体育运动锻炼了我的心理素质和心理承受力。”

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  进入社会,体验自食其力

  在美国,16岁就可以打工了。于是,刚满16岁的曾天就开始了他的第一份工作,就是挨家挨户敲门推销房屋装修。他说,“选择推销是因为觉得这种工作更有挑战性,而且干得好还会有更多的收入。”

  17岁那年暑假,曾天选择去一家高档餐馆当服务员。如果服务好的话,收入会更多。但“端盘子”可不是一件容易的差事,不仅要记住每桌点的菜,要时刻保持微笑,还要善于和客人聊天,是需要体力脑力相结合的高难度工作。

  “在这段打工中我学到与各种人打交道,学到怎样让客户愉快,当然更意识到挣钱的不易。每次都要干到餐馆打烊,10点多才能回家。每次回家给爸爸妈妈带上餐馆免费的各种食物,非常自豪。

  5充实的大学生活

  对于曾天来说,读大学不仅仅是读课本,拿学位。从走入大学的第一天,曾天就清楚的知道——独立生活真正开始了。“我开始思考未来我喜欢做什么,擅长做什么,虽然很模糊,但是有一点非常肯定那就是绝不能糊里糊涂做个只知道拿高分的书呆子,更不能随便混混荒废四年时光。”

  曾天的爸爸妈妈都是工程师,所以他们希望曾天也能成为工程师。于是,进入弗吉尼亚理工大学的第一年,拿到奖学金的曾天选择了学习工科。但对于曾天来说,课程很简单,边学边玩就拿到了4.0的学分绩点。

  第一学年快结束时,曾天就着手开始找暑期实习生的工作。曾天的爸爸告诉他,大学一年级是找不到专业的实习机会的,公司一般不愿意找专业知识不够丰富的一年级学生,劝曾天不要抱太大希望,可以先找些小工做做。

  “但是我打破条条框框,勇敢积极坚持给许多大公司投简历,功夫不负有心人,时代华纳有线电视(TIME WARNER)给了我暑假实习生的工作。第一次进入大公司,还是挺兴奋的。从这件事让我懂得任何事都有无限可能,重要的是要敢想敢做,坚持不懈。”

  好事成双,刚刚得到实习机会的曾天几乎同时拿到美国最好的公立大学之一的弗吉尼亚大学的转学录取通知。

  虽然已经学习了一年工科,但曾天的内心中一直更向往商务金融,而且这种想法越来越强烈。弗吉尼亚大学有美国名列前茅的本科商学院,所以大一下学期,曾天就背着父母悄悄地递了转学申请。就这样,拿到录取通知后,大学二年级曾天就去了弗吉尼亚大学。那是2007年,金融危机刚刚开始。敢于挑战的曾天对变幻莫测的股票市场充满好奇,开始用自己的钱投资股票和外汇。

  “在那里我需要重新适应环境,积极参加各种社交活动,重新建立新的同学关系,这个过程其实挺锻炼人。”

  刚刚来到弗吉尼亚大学时,曾天选的是经济学专业,但最终目标其实是瞄准它的本科商学院去的。弗吉尼亚大学的本科商学院是从三年级开始的,而且学生要在二年级下半学期通过严格的考试才能进入。天道酬勤,经过刻苦的努力,二年级结束时曾天成功考进了弗吉尼亚大学的本科麦金泰商学院(McIntire School of Commerce)。

  “大三进入弗吉尼亚大学的麦金泰商学院应该算是我真正系统地学习金融的开始。我从不喜欢死读课本,而是喜欢阅读大量课外书籍,接触社会,建立人脉,专注自己目标并努力摸索如何实现。”二年级结束时,曾天不仅成功考入了商学院,而且也获得了美国联邦储备银行(中央银行)的暑期实习工作。

  在美联储实习期间,曾天遇到了很多著名的经济学家,而且受到了当时美国联邦储备银行行长伯南克的接见指导及合影。在美联储的实习让曾天对经济、金融有了更多的了解,而且越来越明确未来要做什么。

  “我认为我很幸运,在我还什么都不太懂时,就有像时代华纳这样的大公司和美联储肯接受我去学习实践。我想这是美国社会发现培养人才的优秀机制之所在,当然他们也是看到我的热情自信勇气和潜力。”

  6坚持初心的求职之路

  寒假期间,学校组织学生去纽约参观华尔街各大公司,这是曾天第一次接触金融公司。 “我一下子被华尔街的氛围吸引,那里充满智慧、拼搏、竞争和挑战 。我更清楚地知道毕业后我想做什么了。”

  大三的时候,曾天在学校附近一家公司做兼职工作,每周挤出时间去一天,利用业余时间帮他们做报表。寒假结束回校不久,就收到了这家公司的正式录取信。每家公司的录取信都有一个接受的截止日期,如果放弃这个机会,曾天自己也不确定是否会找到更好的。

  那一年正是2009年美国金融危机华尔街大裁员的时期,给申请工作带来了更多的困难,于是曾天的爸妈鼓励他接受这份工作。但倔强的曾天最后决定冒险放弃。

  曾天前前后后向华尔街各家大公司投了不少简历,也参加了各个公司的校园招聘会。历经几轮校园面试和长途电话交流,最后,德意志银行和花旗银行为曾天买好机票约他去总部面试。

  “这种面试也是好几轮,有的长达7个小时,面试中一个毛头小伙子面对各个层次的经理们提出的各类问题进行解答,并要让他们觉得喜欢和你一起工作,那可真是长见识啊。”

  7过关斩将进入花旗

  2009年2月,曾天去纽约的花旗银行总部面试,那时正是美国金融市场的最低谷时期。面试当天,花旗银行的股票下跌了20%,面试时曾天还亲眼目睹刚刚被解雇的工作人员搬着箱子正要离开。通过了关于市场、数学等问题的曾天最后被问到,看到这样萧条的场景,为什么还要选择加入花旗银行从事金融行业?曾天很乐观,他说,“现在都这么低了,我加入以后肯定只能往上升了”。就这样,曾天得到了花旗银行的工作机会,做前台金融交易FO (front office)。

  “华尔街投行的前台FO更欢迎具有快速随机应变能力(street smart)的人,我也不确定我是否属于street smart,但是我很明确一定从交易前台做起,打下结实基础是我的初衷。”

  就这样,大三的暑期曾天就去了花旗银行在纽约的投行交易部门实习,那是他第一次尝试金融工作。一般,花旗银行的实习生名额有100个,但在当年,一共只有13个人得到实习机会。暑假结束之后,只有10个人得到了毕业后的正式录取,出色的曾天就是这10个人中的一个。

  8童年时的淘气包职业生涯的磨练与收获

  从学校进入华尔街工作最初的聘用期一般是两年,两年后又会面临新的一轮淘汰赛。曾天和同事们就是这样在一次又一次被选择中磨练着。有很多人确实坚持不下来,还有些人能够坚持下来,但他们厌恶这样的工作。

  “我觉得还挺刺激有趣的,在里面拼的是智慧,是耐力。对一个朝气蓬勃,精力充沛的青年人是多么好的机会呀。 更重要的是我知道我的目标,我必须连闯各道关后才能开始。”在华旗银行证券交易部门轮训两年后曾天留下来了,如愿以偿来到自己喜欢的交易前台并晋升为助理(Associate)。

  来到花旗银行的第一年,曾天所在的小组主要交易在金融危机中爆炸的房地产债券。这个4人小组在2010年和2011年两年一共获得了5亿美元利润,约合35亿人民币。第二年,曾天转向了针对美国、欧洲的公司债券部门,在伦敦鲸事件中又大赚了一笔。

  由于表现出色,两年之后有职位空缺的花旗银行又找到曾天。就这样,曾天又在花旗银行工作了四年,每年都能赚3500-4000万美元,很短的时间内就由助理(Associate)破格晋升为副总裁(VP)。

  在行业里渐渐有了点名声的时候,城堡对冲基金(Citadel )请曾天去帮他们组建债券交易部门,曾天成为了债券交易部门主管(Department Head)。在短短几个月,曾天引领这个新部门闯进了有 300家同行激烈竞争的市场,公司的交易量排行成为行业最高之一。

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  结语

  对于曾天来说,10岁之前在中国与10岁之后到了美国是完全不同的两段经历。也正是这样的过程,才让曾天在两种不同文化的共同影响下学会了如何思考,找到了适合自己的职业和人生方向。

  曾天说自己是幸运的,因为美国的教育体制给了他更多的机会和更大的自由空间去探索尝试。不断学习、摸爬滚打的过程培养了他竞争意识、独立思考的能力和极强的行动力

  在这个过程中尽管遇到过挫折,但曾天将所有经历都看作是日后的财富。日积月累的经验,加上曾天骨子里不服输的个性、开放的思维、灵活的头脑,还有他对金融行业的敏感和天赋,共同造就了这个年轻的金融精英。

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更新时间:2017-11-09
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