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如何在美国大学课堂得到“A”的好成绩?

  对于大部分出国留学,特别是赴美留学的中国学生而言,他们背起行囊远渡重洋,是为了学有所成,取得骄人的学业成绩。然而,事实证明,并不是每一位留学生都能如愿以偿,甚至有学生因课堂学习吃力而惨遭退学。

  那么,究竟如何能在美国大学课堂上拿到“A”的好成绩呢?最关键的是,要了解美国等国家大学课堂学习所必备的技能。

  说到学习,西方尤其是美国的教育方式,注重学生独立和探究能力的培养。这里独立的学习方式包括几个方面:有强烈的好奇心并善于思考;有自己独立的想法;学习中有自己的规划;积极寻求外界的帮助;充分高效地利用课堂之外的时间。

  除了思维和思考方式,课堂学习需要有效的学习方法

  在美国,教师鼓励学生进行思考,因为积极思考并寻求答案的过程远比正确答案本身重要得多。学生平时接受的训练是要有意识地拓展自己的知识面,对新鲜事物保有积极的好奇心,对不懂的事情进行质疑和思考,从而激发自己的求知欲。

  特别是,面对不懂的事情,学生要积极厘清头脑中的疑问,收集丰富的资料,解决自己心中的为什么(Why)。然而,这种疑问式教育,在过去的中国课堂上容易被忽略,而且学生也没有太大的自由思考和探索的空间。习惯于一直等待老师给予正确答案的做法,在美国课堂上是行不通的。

  除了思维和思考方式,美国大学课堂学习需要有效的学习方法。在美国大学课堂上,学生永远是学习的主人。这不是一句空话,而是在各个方面都有明显的体现。学校尊重每一个独立的个体,为每个个体的发展提供了丰富的资源。为此,学生本人要有自己的学业规划。

  美国高校每学期的选课都充分尊重个人意愿。除了满足院系或者学校必修课的要求外,选修课给学生提供了很大的选择空间,在学期开学后的一个月内,学生可以自由地选课或者加课,只要是在自己可以承受的课业量范围内就可以。选课的主要依据除了兴趣爱好之外,就是自己长期的学业规划和专业发展。有些课程或许有难度,但是对于专业的长期发展有益处,这就要求学生在选课时有自觉性和自律性,为长期专业发展做打算。

  美国大学课业负担并不少,要敢于在小组讨论中积极献计献策

  除了选课,在美国,听课、完成作业、考试测评、小组合作等也需要一定的方法。

  在美国课堂上,教师通常是以问题贯穿整节课,启发和引导学生进行思考,幻灯片(PPT)或者板书只起到辅助功能。整个课程结束后,学生的收获是在过程中生成的。那么,学生如何应对教师在课堂上提出的问题呢?这就需要在上课前进行充分的预习。要对基本概念和基础原理有个认识,在有了一定背景知识和初步思考后才可以走进课堂。如果没有任何课前准备,课堂学习效果会大打折扣。美国课堂还注重学生之间思维的碰撞,也就是各抒己见,但需要有足够充分的理由或者支撑材料。这种讨论的前提是自己的知识储备和独立思考。通常而言,美国教师不会就一个问题给出一个标准答案,大多数中国学生刚出国的时候对这种教学方式很不适应,好像没有标准答案就感觉心里没底。事实上,一堂好课的标准往往是能对思维有所触动或者启发,而这也是中国学生在出国前应该做好心理准备的。

  关于作业,一些媒体会说国内教育给学生的负担太重了,作业太多了。其实,美国大学课业负担一点也不少。一般来说,作业都是开放性的题目,往往是对于一种现象或者事实的思考。例如,首先明确要解决的问题是什么,弄清楚了问题之后再看问题如何解决,而且解决的途径一定要是可行且符合逻辑的。这些都需要学生查阅大量相关资料,用证据证明自己的观点。还有一种类型的作业是根据一个主题撰写一篇研究型论文,在论文中要说明问题产生的背景、明确问题是什么、如何解决问题、问题的社会意义等。这个过程是对学生进行解决问题的思维训练。对于中国学生而言,这种思维方式应该在出国前就有意识地培养。

  在国内,考试通常分为期中和期末两种,比较关注终结性评价,这就造成了“平时不怎么学习,考试前突击”的现象。在美国,这种方法是行不通的,因为考试测评方式都是过程性的,也就是说,一个学期最后的成绩由几部分构成,每个部分都有自己相应的比重。一般而言,包括期末测试或者论文、平时作业、课堂表现、小组合作表现等。因此,在美国课堂,学习一门课程需要始终如一的努力,切不可松懈。

  对于中国学生来说,美国的小组合作学习方式是一个挑战。美国课堂的小组合作,首先要明确小组要完成的任务及每位组员需要完成的任务,为此,最需要清楚的就是学生自己需要完成的任务。同时,要明确小组完成既定任务的进程和时间节点,一定要按时保质保量完成任务。此外,每个组员都需要在小组讨论中积极主动地献计献策,而不仅仅是被动地接受任务。对于习惯了被动听从老师要求的中国学生来说,这些都是不小的挑战。

  积极向外界寻求帮助,课堂之外的预习与消化切莫忽视

  在学业上遇到困难和顾虑时,中国学生要积极向外界寻求帮助,以得到有效的解决方案。对于知识本身的疑问,学生可以充分利用教授们的办公时间(Office hour)进行咨询,并且都是一对一的辅导,这是很好的答疑解惑的机会。同时,关于知识本身之外的选课等问题,可以随时咨询学术指导办公室的专业教师,或者向本专业的师兄师姐们咨询,他们也会提供宝贵的建议。

  目前,一些美国高校会为留学生专门设置语言辅导中心,比如写作指导中心(Writing center)、听力辅导中心(Listening center)和阅读指导中心(Reading center)。这些机构主要是由英语(精品课)为母语的、本校英语专业的在读博士和硕士生组成,并且免费为留学生提供英语语言方面的指导,包括对留学生所修课程的作业、论文写作、课堂展示(Presentation)等进行语言修改和指导,以协助留学生攻克语言上的难关,取得更好的课堂成绩。

  课堂之外的学习时间,中国学生也一定不能忽视。在学期之初,每门课的授课教师都会在电子黑板(Blackboard)上公布本门课一学期的课程安排,包括每次课的教学内容,课前需要完成的课外阅读内容、参考书目、修完本门课程需要完成的作业量以及具体提交作业的时间点等详细信息。因此,第一节课前就要仔细研读课程安排(Syllabus),对于课程的大致安排和作业要求做到心中有数。最重要的是,要清楚每节课之前,教师安排的阅读材料和内容。为此,一定要在上课之前就对阅读内容的核心思想有整体的把握,并有自己的观点。

  当然,这些只是课前需要做的努力,因为课后功课同样必不可少。对于研究型作业,要自己确定研究主题,有步骤、有规划地完成作业。美国考试与中国考试大不相同,很少会有教师给出重点和难点,需要学生自己掌握所学知识,而且大部分题目都是应用型的,因此需要学生在课余时间消化知识点。

  结语

  总之,美国大学课堂学习需要充分了解美国课堂的特点,掌握一定的学习技能和策略,并且要持之以恒地努力,千万别指望考试之前一段时间的突击。而且,遇到任何困难,要积极与同伴和老师沟通,向外界寻求帮助。适应了美国课堂学习,要顺利完成留学学业,就不再是难事。

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更新时间:2016-10-24
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